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Le chia bio antioxydant naturel puissant (Salvia hispanica) est une plante herbacée annuelle de la famille des Lamiacées (les sauges), originaire du Mexique.

Cette sauge était cultivée pour ses graines alimentaires à l’époque précolombienne par les Amérindiens. Les graines de chia qui furent une des base de l’alimentation de plusieurs anciens peuples du Mexique, servirent aussi à des fins médicinales et comme offrandes aux dieux aztèques.
Après avoir été ignorées pendant des siècles, ces graines ont attiré l’attention des nutritionnistes pour leur haute teneur en lipides (25 à 38 %) comportant une forte teneur en acide alpha-linolénique (du groupe oméga-3). Depuis la fin des années 1990, une culture commerciale s’est développée dans plusieurs régions d’Amérique et d’Australie, pour fournir des graines aux magasins diététiques des pays développés.
Étymologie :
Le terme de chia dérive de chiyan désignant la sauge Salvia hispanica en nahuatl, la langue parlée par les Aztèques.

Le chia bio une céréale riche en nutriments et antioxydants naturels

Le chia bio une céréale riche en nutriments et antioxydants naturels

Histoire
La première culture du chia aurait eu lieu dans la Vallée de Mexico entre 2600 et 2000 ans avant l’ère commune dans la région du site de Teotihuacan (début du premier millénaire) et de la culture toltèque (fin du premier millénaire). C’est dans cette région que s’est développée à partir du XVe siècle la civilisation aztèque.
Plus au sud, dans l’état du Chiapas, les anciens Mayas ont aussi cultivé cette sauge.
À l’époque précolombienne, les graines de chia grillées ou moulues constituaient la troisième source alimentaire végétale après le maïs et les haricots. Pour les Aztèques, les graines de chia était un aliment de base de la nourriture mais, trempées dans de l’eau, elles servaient aussi à confectionner une boisson rafraichissante. Leurs propriétés curatives étaient aussi appréciées, pour le traitement des infections. Elles étaient aussi pressées pour produire une huile servant de base pour les peintures corporelles et servant à oindre les statues et peintures religieuses. Les Aztèques considéraient ces graines comme très énergétiques et les donnaient aux chasseurs et aux soldats lors de leur entrainements militaires.
Mais l’utilisation religieuse des graines de chia a poussé les conquistadors espagnols à s’en prendre à cette culture. Pendant presque cinq siècles, sa culture ne put survivre que dans quelques petites parcelles isolées dans les montagnes du sud du Mexique et du nord du Guatemala.
La redécouverte de cette plante s’est faite dans les années 1990 en Argentine, grâce au Projet Régional de l’Argentine du nord-ouest. Des sélectionneurs ont réussi à isoler les graines les plus riches en nutriments qui sont aussi de couleur blanchâtre. Une entreprise américaine (Core Naturals LLC) a déposé un brevet pour un cultivar nommé salba® contraction de salvia (sauge) et alba (blanc), sélectionné pour sa forte teneur en acide gras oméga-3. Elle a développé la culture du salba au Pérou et commercialisé les graines partout dans le monde. Elle s’est également implantée au Canada où elle finance les recherches cliniques sur les effets bénéfiques du produit à l’université de Toronto.

Description
Salvia hispanica est une plante annuelle d’environ un mètre de haut composée de tiges quadrangulaires.
Les feuilles, portées par un pétiole de 40 mm de long, sont opposées, ovales à oblongues, et couvertes d’une pubescence blanchâtre. Elles font 40-60 x 80-100 mm et ont des marges serretées.
L’inflorescence porte sur ses rameaux des verticilles de fleurs blanches ou mauves.
Les graines groupée par quatre, sont lisses, brillantes, d’un aspect grisâtre dû à un fond blanc avec des marbrures brunes plus ou moins importantes. Elles sont petites, allongées (de 2 mm de long sur 1,5 mm de large)

Écologie
Le centre de diversité génétique de Salvia hispanica se situe dans les montagnes de l’ouest du Mexique. Les populations sauvages attestées dans les herbiers indiquent une présence dans les forêts de pins de l’ouest du Mexique et du Guatemala et dans quelques sites isolés de Mésoamérique .
Le chia étant très sensible aux gelées, la culture commerciale ne s’est développée que dans les régions tropicales et subtropicales. On le trouve entre les latitudes 20°44’N et 25°05’S, en Argentine, Bolivie, Colombie, Mexique, Pérou, Équateur, Paraguay, Australie, Nicaragua et Guatemala.

Valeur nutritionnelle
Les graines de sauge chia sont riches en flavonols (myricétol, quercétol, kaempférol), en glycosides de flavonols, en acides chlorogéniques et acide caféique (Taga et al.8 1984).
Elles sont riches en protéines et en fibres. Avec un taux, certes variable, allant de 16 à 23 % de protéines, elles sont au dessus du blé (14,7 %) et du maïs (14 %). Elles sont aussi très riches en lipides contenant une forte proportion d’acide oméga-3 (l’acide alpha-linolénique représente 68 % des lipides soit 21 % du total) et un rapport oméga-3 sur oméga-6 favorable tournant autour de 3-4.

Chia (Salvia hispanica), graines sèches
(teneur pour 100 g d’aliment comestible, d’après Nutrition Data9)
eau : 4,9 g cendres totales : 4,9 g fibres : 37,7 g valeur énergétique : 2 052 kJ
protéines : 15,6 g lipides : 30,8 g glucides : 43,8 g sucres simples : 14,1 g
oligo-éléments
potassium : 160 mg phosphore : 948 mg calcium : 631 mg manganèse : 2,2 mg
sodium : 19,0 mg cuivre : 0,2 mg fer : mg zinc : 3,5 mg
acides gras (en % des lipides, d’après Ixtaina et al2)
acide α-linolénique : 65,6-69,3 acide linoléique : 16,6-19,7 acide palmitique : 5,5-6,2 acide oléique : 5,3-5,8

Points forts : les graines de chia fournissent une bonne source de calcium et de phosphore et une très bonne source de fibres alimentaires et de manganèse.
Le chia possède une bonne activité anti-oxydante fournie par ses polyphénols (acides chlorogéniques, caféique et flavonols). La fraction non huileuse a une activité allant de 45,5 à 98,73 μmol TEAC/g (Trolox equivalent antioxidant capacity) alors que la fraction huileuse va de 1,32 à 4,58 μmol TEAC/g. La fraction non huileuse des graines de chia est une bonne source d’anti-oxydants, comparable à la grenade
En 2009, la Commission des Communautés Européennes a arrêté la présente décision « Les graines de Chia (Salvia hispanica) et les graines de Chia broyées, telles qu’elles sont décrites en annexe, peuvent être mises sur le marché communautaire en tant que nouvel ingrédient alimentaire à utiliser dans les produits de la boulangerie, à raison d’une teneur maximale de 5 % de graines de Chia (Salvia hispanica). »

Études pharmacologiques
Plusieurs études animales ont cherché à voir l’effet sur le plasma de la consommation de chia. Ayerza et Coates (2007) ont nourri pendant un mois 32 rats Wistar avec des rations isocaloriques dérivées d’huile de maïs (T1), de graines de chia entières (T2), ou moulues (T3) et d’huile de chia (T4). La ration T2 a provoquée une baisse significative des triglycérides et la ration T3 une hausse significative du HDL (le bon cholestérol).
Les graines de chia, très riche en acides gras polyinsaturés cis sont pratiquement exempte de tout composé toxique (notamment, absence de ricine et produits similaires) ou phyto-hormonal. Le nourrissage de rats avec des rations comportant 150g/kg de graines de chia moulues ou 50 g/kg d’huile de chia, ne produit pas d’effets observables au niveau du système immunitaire (niveau des IgE inchangé) ni de dermatite, ou de diarrhée et n’affecte pas la croissance et le comportement des animaux
Graines de chia
Selon une étude publiée en 2007 dans Diabetes Care, des chercheurs ont découvert que les patients atteints de diabète de type , qui consommaient 37 g de chia, de la variété salba (environ 6 c. à soupe) quotidiennement, voyaient leur taux de protéine C-réactive (un marqueur de l’inflammation) diminuer de 32 %, une diminution de la pression systolique et diastolique, de même qu’une amélioration du taux de glycémie.
Par contre, une autre étude portant sur l’influence du chia sur la santé des gens obèses ou en surpoids a obtenu des résultats négatifs. Les 90 personnes étaient divisées en deux groupes dont un groupe devait absorber 25 g de graines de chia deux fois par jour, pendant 12 semaines. Il fut bien observé une augmentation de 24,4 % de l’acide alpha-linolènique du plasma du groupe consommant le chia mais aucune différence significative ne fut détectée dans la concentration de l’acide icosapentaénoïque EPA et l’acide docosahexaénoïque DHA du plasma. Ces deux acides, EPA et DHA, sont normalement synthétisés par le foie à partir de l’acide alpha-linoléniqe et préviennent les maladies inflammatoires. Aucune différence significative dans les facteurs de risques des maladies ne fut détectée (au niveau de l’inflammation, du stress oxydatif, de la tension, et des lipoprotéines).

Culture
Cette semence fait partie des « nouvelles » espèces alimentaires, bien que depuis toujours en usage dans les campagnes du Mexique central et du sud ainsi que du Guatemala, où l’on en fait des boissons.
Les semis réclament de l’humidité pour germer mais une fois pris, la plante ne demande qu’une quantité limitée d’eau. Sa culture est moins exigeante en ressources naturelles que celle du soja et nécessite moins d’engrais azotés (polluants des nappes aquifères et de l’atmosphère). En France, elle est souvent vendue associée à des produits céréaliers comme le boulghour méditerranéen.


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